¿QUIEN ES QUIEN? BOXEO

¿QUIEN ES QUIEN? BOXEO

viernes, 6 de febrero de 2015

ROCKY MARCIANO

Rocky Marciano (Massachusetts, EE. UU, 1 de septiembre de 1923, Iowa, EE. UU. al 31 de agosto de 1969) es el nombre pugilístico (1946-1956) adoptado por Rocco Francis Marchegiano, nacido en Brockton, Massachusetts, italo-estadounidense. Fue un boxeador estadounidense de origen italiano que se retiró invicto, siendo el único campeón de boxeo de los pesos pesados que no conoció la derrota. También se mantuvo invicto en su época de boxeador en el ejército (1944-1946). Marciano tiene un impresionante registro de 43 nocauts, equivalente al 87,76%, de sus peleas, pese a su estilo de boxeo algo heterodoxo, como "agazapado". Rocco fue campeón mundial de la categoría de los pesos pesados de boxeo en el periodo que transcurrió desde el 23 de septiembre de 1952 (cuando conquistó el título frente a Jersey Joe Walcott) al 30 de noviembre de 1956 día en el que, con casi 33 años, anunció su retirada después de defender el título en seis ocasiones. Su altura fue de 180.3 cm (5 pies 11 pulgadas), y su peso de 82-88 kg (176-193 lb). La International Boxing Research Organization (IBRO) lo ha clasificado entre los 10 mejores pesos pesados de la historia. Comenzó con el boxeo en el Ejército de los Estados Unidos en 1944 y luchó una vez bajo el nombre de Rocky Mack para preservar su condición de aficionado. En sus inicios, el boxeo no parece ser su deporte, y lo deja para probar suerte en el béisbol. Curiosamente, carecía de fuerza para lanzar la pelota. Pasó a ser profesional el 17 de marzo de 1947 y en 1951 lloró después de dejar fuera de combate al héroe de su juventud, el anterior campeón mundial Joe Louis. En 23 de septiembre de 1952
Marciano noqueó a Jersey Joe Walcott haciéndose con el campeonato de los pesos pesados en uno de sus combates más memorables. En el momento de producirse el K.O., en el decimotercer asalto, Marciano iba perdiendo en las cartulinas de los jueces. Entre 1953 y 1955 defendió con éxito el título seis veces. Al retirarse, en abril de 1956, sumaba 49 victorias, 43 de ellas antes del límite, y ninguna derrota. Pasa a la historia como el único Campeón del Mundo de los Pesos pesados que se retira imbatido. La mayor virtud de Rocky Marciano fue su potencia de pegada, pero su capacidad de encaje no era menos sobresaliente, como curiosidad está el hecho de que en muchos combates, aunque siempre vencedor, acababa él con su rostro mucho más marcado que el derrotado. Si Walcott era
superior a Marciano, Ezzard Charles también, y aunque no era un pesado natural poseía victorias sobre rivales importantes, incluso venciera al mismo Joe Louis, pero no pudo con el gran Marciano y se apresuró a pedir la revancha diciendo que iba "a pasar por encima" del campeón, y Rocco una vez más intentó "explicar" el porqué de su reinado, seguramente Charles lo entendió. Falleció el 31 de agosto de 1969, un día antes de cumplir los 46 años en un accidente de avioneta cerca de Newton, Iowa.

jueves, 5 de febrero de 2015

JERSEY JOE WALCOTT

Arnold Raymond Cream (31 de enero de 1914 al 25 de febrero de 1994), más conocido como Jersey Joe Walcott fue un boxeador estadounidense campeón mundial de la categoría del peso pesado 1951-1952. Nació en Merchantville, Nueva Jersey, y era constantemente comparado con el antiguo campeón welter Joe Walcott. De ahí su apodo "Jersey Joe". Walcott logró el título máximo a los 37 años con lo que se convirtió en el boxeador que se había coronado a mayor edad en la historia de la categoría de pesados. Su carrera profesional comprendió 72 peleas de las cuales ganó 53 (33 por KO), perdió 18 y empató una. ebutó como profesional el 9 de septiembre de 1930 en una pelea contra Cowboy Wallace ganando por KO en el primer asalto. Tuvo que esperar 17 años y alcanzar un registro de 45 victorias, 11 derrotas y un empate para por fin lograr su primera oportunidad de pelear por el título. Durante esta época derrotó a boxeadores de renombre como Joey Maxim o Jimmy Bivins. El l5 de diciembre de 1947, se convirtió en el boxeador de mayor edad en recibir su primera oportunidad de retar al campeón reinante en la categoría máxima. El desafío fue nada menos que ante el legendario Joe Louis. Walcott derribó al gran campeón en el primer asalto y lo volvió hacer en en el cuarto. Sin embargo perdió la pelea de 15 asaltos por decisión dividida. La mayoría de comentaristas y observadores opinaron que Walcott mereció la victoria. Se acordó una pelea de revancha para el año siguiente la que fue ganada por Louis por KO en 11 vueltas. El 22 de junio de 1949, Walcott tuvo otra oportunidad de pelear por el título, esta vez ante Ezzard Charles para cubrir la vacante dejada por el retiro de Louis. Charles ganó por decisión en 15 rondas. El 7 de marzo de 1951, volvió a enfrentar a Charles que nuevamente se impuso por el mismo resultado de la primera pelea. Pero el 18 de julio, en una rara veces vista quinta oportunidad, logró por fin el título mundial al vencer a Charles por Ko en 7 asaltos en Pittsburgh, a la edad de 37 años. alcott retuvo el título en una defensa ante Charles, ganando por decisión en 15. Luego, el 23 de septiembre de 1952 perdió el título ante Rocky Marciano por KO en 13. Esta pelea es considerada como una de las mejores de todos los tiempos. Walcott estaba ganado a los puntos pero el famoso golpe de KO de Marciano, uno de los candidatos al mejor golpe en la historia del boxeo, decidió la pelea. Tuvo una pelea de revancha al año siguiente pero esta vez fue noqueado en el primer asalto. Fue su última pelea ya que se retiró y no volvió a los cuadrilateros. Ya retirado siguió en el mundo del box como juez, comentarista y dirigente. Murió en Nueva Jersey en 1994.

martes, 3 de febrero de 2015

EZZARD CHARLES

Ezzard Charles (Lawrenceville, 7 de julio de 1921, Chicago, al 28 de mayo de 1975) fue un boxeador estadounidense, campeón mundial del peso pesado en 1949-1950. Por motivos familiares se traslada desde muy joven a Cincinnati, dónde comenzará su carrera como boxeador aficionado, hasta llegar a obtener en 1939 el título nacional aficionado del peso medio. En 1940 da el salto a la profesionalidad, y durante tres años celebra 38 peleas, de las que gana 33, hasta que tiene que detener su carrera como consecuencia de la guerra. Durante 1944 y 1945 prestó servicio en el ejército. En 1946 retomó el boxeo, pero no fue hasta el 22 de junio de 1949 cuando se enfrentó a Jersey Joe Walcott y ganó el campeonato nacional de la Asociación del Boxeo. En teoría, este combate era también para dilucidar el nuevo campeón del mundo, título vacante por la retirada de Joe Louis, pero la comisión de Nueva York no lo reconoce. El 28 de septiembre de 1950 se enfrenta a Louis, que había vuelto a boxear obligado por el fisco para pagar su deuda a la Hacienda, y le vence por puntos, con lo que se proclama campeón mundial de los pesos pesados. El 18 de julio de 1951, Jersey Joe Walcott le arrebató el título. Con posterioridad intentó dos veces más el asalto al título, pero perdió rotundamente en ambas frente a Rocky Marciano. Continuó peleando hasta su retirada en 1959. Como profesional celebró 122 combates con 96 triunfos, 25 derrotas y 1 empate. Como buena parte de los grandes boxeadores retirados en aquella época, malvivió con distintos trabajos desde su retirada. Falleció el 28 de mayo de 1975 a causa de una esclerosis lateral amiotrófica.

domingo, 1 de febrero de 2015

JOE LOUIS

Joseph Louis Barrows (13 de mayo de 1914 al 12 de abril de 1981), conocido como Joe Louis, fue un boxeador estadounidense apodado el "bombardero de Detroit". Fue campeón mundial del peso pesado durante once años y ocho meses (1937-1949), un récord que nadie ha conseguido superar.1 La International Boxing Research Organization (IBRO) lo ha clasificado como el mejor peso pesado de la historia,2 y la revista The Ring lo colocó en el número 4 de la lista de los mejores boxeadores históricos libra por libra. Joe Louis, "el bombardero de Detroit", nació el 13 de mayo de 1914 en una cabaña de algodoneros de Lexington (Alabama, Estados Unidos). Era el séptimo hijo de una familia muy pobre, y quedó huérfano de padre a los 4 años. Louis, con diez años, se traslada con su padrastro y su nueva familia a Detroit, donde empezó a trabajar como repartidor de hielo y luego como aprendiz de ebanista. A través de un amigo comenzó a asistir a un gimnasio en el que le vieron condiciones para el boxeo. En julio de 1934 pasa al campo profesional con John Roxborough como representante y Jack Blackburn como entrenador. Louis disputó su primer combate contra Jack Kracken, al que derrotó en Chicago en el primer asalto. Su carrera, desde entonces, fue fulgurante. El 14 de diciembre de ese mismo año vence, contra pronóstico, a Lee Ramage. En 1935 Mike Jacobs convence a sus apoderados para que acepten ser su mánager, adquiriendo Joe pronto fama e importancia convirtiéndose en el gran ídolo de las masas, especialmente de los hombres y mujeres de color que vieron en él una oportunidad de que un hombre de color se convirtiera por primera vez en campeón de los pesos pesados, después de que en 1915 lo fuera Jack Johnson . En 1935 disputa 15 combates, ganando por K.O. doce de ellos, algunos contra rivales muy cualificados como
 Primo Carnera, King Levinsky, Gus Dorazzio, Max Baer o el español Paulino Uzcudun. El 19 de junio de 1936 sufre un importante revés. Se enfrenta al alemán Max Schmeling en el Yankee Stadium de Nueva York y es derrotado por K.O. en el duodécimo asalto. Aunque pide la revancha con el alemán, se enfrenta antes con James J. Braddock, con el título mundial en juego el 24 de junio de 1937, logrando la victoria en el octavo asalto. Conservó
 el entorchado mundial durante doce años (record absoluto de años como campeón en el peso pesado), en los que peleó con los mejores boxeadores del panorama mundial, incluida la deseada revancha ante Schmeling, que se celebra en 1938. Un combate vibrante que termina en el primer asalto con la victoria de Louis y Schmeling con dos costillas rotas. Más
 tarde serían excelentes amigos, pese a que Schmeling era considerado por los nazis un prototipo de la raza aria. Durante la guerra mundial se alista en el ejército, y recorre los campamentos aliados efectuando exhibiciones boxísticas. Tras dos defensas frente a Jersey Joe Walcott, la última en 1948 pretendía retirarse como campeón. Sin embargo, el Fisco americano le obliga a volver a boxear para pagar el millón de dólares que debía, según Hacienda. Nunca debió volver. En 1950 pelea con Ezzard Charles, por la reconquista del título, y es derrotado sin paliativos. Su último combate tuvo lugar el 26 de octubre de 1951, ante Rocky Marciano. Eran los principios del gran Marciano, que a la postre sería el único boxeador de los pesos pesados en retirarse imbatido. En ocho asaltos, Marciano
 machacó a Louis, acabando con el mito. Era la tercera pelea que perdía en su vida. Al poco de abandonar definitivamente el boxeo, quedó totalmente arruinado al serle confiscados todos sus bienes por el fisco. Al igual que años atrás Primo Carnera, intentó hacer lucha libre, pero fracasó, así como en otros negocios que intentó, hasta que en los años 60 fue a Las Vegas donde se desempeñó trabajando en el área de relaciones públicas de un famoso casino, viviendo de eso hasta que en 1969 sufrió un colapso en plena calle y en 1970 fue ingresado en un hospital psiquiátrico en Denver. En 1977, una operación quirúrgica como consecuencia de tener la aorta obstruida, lo postró en una silla de ruedas. El 12 de abril de 1981 murió como consecuencia de un fallo cardíaco en Las Vegas, NV. Fue enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington, por expreso deseo del Presidente Ronald Reagan. Su antiguo amigo Max Schmeling costeó los gastos de su enfermedad y su entierro. Disputó un total de 71 combates, con 68 victorias (54 por K.O.) y 3 derrotas.

JAMES J. BRADDOCK

James Walter Braddock (7 de junio de 1905 al 29 de noviembre de 1974) fue un boxeador campeón del mundo. Peleando con el nombre de James J. Braddock su habilidad para ganar peleas en las que él era no favorito le hizo ganarse el apodo de Cinderella Man, Ceniciento, por Damon Runyon. Nacido en Nueva York en el seno de una pobre familia irlandesa. Después de una exitosa carrera como aficionado Braddock se hizo profesional a los 21 años, peleando en la categoría de semipesados. Tres años después en 1929, sus actuaciones le dieron la oportunidad de pelear por el campeonato, pero perdió por un estrecho margen contra Tommy Loughran por decisión en una pelea a 15 asaltos. Ésta fue seguida por otra pelea contra Maxie Rosenbloom y en los siguientes seis años tuvo que trabajar para vivir mientras la Gran Depresión tenía lugar y las oportunidades de ganar dinero en el negocio del boxeo estaban limitadas para la mayoría de los púgiles de mitad del escalafón. En 1934, debido a una cancelación de último minuto, a Braddock se le ofreció la oportunidad de pelear contra John "Corn" Griffin. Aunque se suponía que debería ser otro escalón en el ascenso de Griffin, Braddock consiguió una victoria inesperada. Después derrotó a otro respetado contendiente, John Henry Lewis; y en marzo de 1935 derrotó a Art Lasky, que le hizo ganarse la consideración de ser el máximo contendiente al campeonato del mundo y consiguió una pelea por el título contra el Campeón del Mundo de los pesos pesados, Max Baer. Considerado nada más que un púgil experimentado, Braddock fue escogido por los agentes de Baer porque fue visto como una paga fácil para el campeón en su primera defensa del título. Baer casi no prestó atención a su preparación física para la pelea, y en una de las mayores sorpresas del boxeo, el 13 de junio de 1935, en Long Island City, Nueva York, Braddock ganó el campeonato del mundo de los pesos pesados. La pelea mostró a un tenaz Braddock recibiendo pesados golpes del campeón, pero continuó hasta que venció a Baer. Los jueces le dieron a Braddock el título por
 decisión unánime, tomando en consideración el descuento de puntos efectuado al campeón Baer por arrojar golpes no reglamentarios. Pero Braddock tampoco tuvo éxito en defender su corona ni una sola vez. Braddock sufrió problemas con sus manos después de bastantes lesiones y en 1936 su defensa del título en el Madison Square Garden contra el alemán Max Schmeling tuvo que ser cancelada. Cuando estuvo preparado para luchar, Braddock, con 32 años, escogió defender su título contra la entonces estrella de 23 años Joe Louis. Dándose cuenta de que Louis sería un gran favorito y siendo un astuto hombre
 de negocios, Braddock negoció un acuerdo a través del cual él recibiría el 10% de las futuras ganancias de Louis en los siguientes diez años. Braddock tumbó a Louis en el primer asalto en su combate del 22 de junio de 1937, pero Louis se recobró y dominó el combate ganando por parada en el octavo asalto. Braddock peleó una vez más en 1938, ganando por decisión contra Tommy Farr, pero el tiempo había pasado factura y, sabiamente, se retiró. Después de su retiro, Jim y su representante Joe Gould se alistaron en 1942 donde se convirtieron en tenientes y antes de que la guerra terminara Braddock sirvió en la isla de Saipán. En 1954, se le concedió el James J. Walker Award en reconocimiento por su largo y meritorio servicio al boxeo. Su muerte en 1974 en Nueva Jersey, Braddock fue enterrado en el cementerio Mount Carmel, en Englewood, Nueva Jersey, dejando tras de si una marca de cincuenta y una victorias en ochenta y cinco combates. Murió plácidamente, mientras dormía. Braddock fue incluido en el the Ring Boxing Hall of Fame en 1964, el Hudson County Hall of Fame en 1991 y en el International Boxing Hall of Fame en 2001. Un parque en la ciudad de North Bergen, Nueva Jersey, llevan su nombre en honor suyo. La película Cinderella Man de 2005, cuenta la historia de James J. Braddock. Dirigida por Ron Howard y protagonizada por Russell Crowe como Braddock y por Renée Zellweger como su mujer, Mae. Ésta no ha sido un gran éxito de taquilla y ha habido polémica por la representación del personaje de Max Baer por ser poco aproximada a la realidad.

MAX BAER

Maximilian Adelbert Baer fue un boxeador estadounidense del peso pesado (nacido en Omaha, Nebraska el 11 de febrero de 1909; falleció en Hollywood en una habitación del Hotel Roosevelt, el 21 de noviembre de 1959 de un ataque al corazón). Pese a que uno de sus abuelos era judío y su madre luterana, él fue bautizado en la fe católica. Fue conocido como The Livermore Larupper, Madcap Maxie o el Adonis Americano, aunque también por aquel antecedente algunos lo llamaban el Apolo Judío. A partir de su pelea con Max Schmeling, el héroe alemán preferido de Hitler, boxeó con una inmensa estrella de David blanca que resaltaba en sus pantalones rojinegros. Comenzó su carrera en 1929. En 1933 propinó una feroz paliza a Max Schmeling en un combate que supuso la recaudación más alta que se había alcanzado hasta entonces, lo que le abrió las puertas del título mundial. Arrebató a Primo Carnera dicho título en 1934, después de
 derribarlo doce veces. Lo perdió al año siguiente frente a James Braddock, lo cual supuso una gran sorpresa (las apuestas estaban 10 a 1 a favor de Baer, pero éste no se entrenó como debía y perdió el combate). El nocaut sufrido contra Joe Louis en 1935 frustró sus esperanzas de conquistar el título de nuevo, pese a lo cual continuó peleando hasta 1941. Su último combate fue contra Lou Nova, la primera pelea que se televisó en directo. Ganó 65 de los 79 combates que disputó. Está considerado como uno de los mayores pegadores que existieron. Su derecha era mortífera. Uno de sus rivales falleció en el ring (su cerebro quedó desprendido del cráneo). Otro quedó tan maltrecho que falleció en el siguiente combate a consecuencia de las lesiones de su pelea anterior con Baer, quien debió someterse a tratamiento psiquiátrico para superar el momento. A Max Baer se lo recuerda por su simpatía. Solía decir frases ingeniosas que han quedado en el recuerdo. También por su caballerosidad. Era amigo de sus adversarios, en especial de Primo Carnera y James
 J.Braddock, a quienes visitaba al término de la pelea. Incluso pagó los estudios de los hijos de aquel pugilista que había muerto en el cuadrilátero. Fue playboy y actor. Trabajó en películas de acción y de aventuras. Debutó en el cine en 1934, llegando a actuar junto a Humphrey Bogart y también con el dúo de cómicos Bud Abbot y Lou Costello (en la película "África ruge", de 1949). En 2005 fue interpretado en la película Cinderella Man, aunque hubo polémica porque el personaje de Max Baer tenía poca relación con la realidad. En el filme aparece retratado como un hombre cruel, un asesino que se regodea ante sus víctimas e incluso trata de aprovecharse de la mujer de Braddock. Su figura ha sido reivindicada al ser descrito como un personaje simpático e inteligente en la novela del género de literatura fantástica escrita por Federico G.Polak, "Remember Max Baer, una leyenda urbana", publicada en Buenos Aires en 2008. Su vida de manera general fue dinámica y compleja.

PRIMO CARNERA

Primo Carnera (Sequals, 25 de octubre de 1906, Sequals, 29 de junio de 1967) fue un boxeador italiano, campeón mundial de los pesos pesados. Muy popular en su tiempo, llegó a inspirar un personaje de historieta: Dick Fulmine. Nacido en Sequals, cerca de Udine, Italia, en 1906, ya desde su nacimiento pudo observarse que Primo Carnera iba a ser un personaje poco común, ya que pesó, al nacer, nada menos que 8 kg. Abandonó pronto la escuela y adquirió el oficio de carpintero. En 1924, con 18 años, medía 2,05 m y pesaba más de 125 kg. En esa fecha emigró a Francia, donde trabajó en un circo en el papel de forzudo; allí lo descubrió un veterano púgil, Paul Journée, quien le propuso que fuera boxeador. Una vez convencido, se lo presentó a Leon See, promotor parisino, de cuya mano comenzó a boxear. Su estilo era tosco y carente de toda técnica, pero su demoledora pegada le hizo pronto ganar fama. Peleó en las principales capitales europeas. Con la fama adquirida en sus combates europeos, viajó a los Estados Unidos. Apenas llegado, la mafia que controlaba el boxeo en aquella época vio en Carnera una mina de oro. Con una adecuada propaganda, celebró casi 30 combates en un solo año, todos ellos ante púgiles de segunda fila o sobornados para dejarse ganar. Pronto comenzó a hablarse de tongos, pero la fama de Carnera iba en aumento, hasta que su carrera se vio truncada por un boxeador llamado Jim Maloney. Maloney era un buen púgil que no pudo llegar alto por tener mandíbula frágil, pero su buen conocimiento del boxeo le bastó para infligir a Carnera una derrota humillante. La derrota ante Maloney supuso un desengaño serio para el propio Carnera, a quien sus triunfos amañados habían hecho creer que era un gran púgil. Abatido, volvió a Europa, donde se dedicó a tomar clases de boxeo. En esa fase, boxeó en Barcelona con Paulino Uzcudun, a quien venció por puntos. En Europa no había muchos púgiles de clase, y pronto le resultó pequeña. En esta segunda etapa, Carnera era ya un boxeador más pulido. Sin llegar a ser exquisito, al menos boxeaba con sentido, y sus golpes no eran puñetazos lanzados a diestra y siniestra, sino golpes que buscaban siempre hacer daño. En 1931 empezaron a considerarle seriamente para el combate por el título mundial. No obstante, el campeón en aquel momento era Max Schmeling, y no se consideró oportuno, en el periodo de entreguerras, enfrentar a dos púgiles de naciones amigas. En 1933 la carrera de Carnera se teñiría de tragedia. En febrero se enfrentó, en el Madison Square Garden, a Ernie Schaaf, campeón de la Armada estadounidense. Schaaf había peleado previamente contra Max Baer, quien le propinó una tremenda paliza. Todavía no recuperado de ella, subió al ring ante Carnera. El combate no tuvo color; Schaaf rehuyó constantemente a Carnera, y el público comenzó a protestar. En un golpe no muy fuerte, Schaaf se desplomó. Falleció a los tres días. La prensa enseguida encontró carnada, y comenzó a aplicarle a Carnera el mote de gigante asesino, lo que lo catapultó hacia la pelea por el título mundial. El choque con Jack Sharkey llenó Long Island el 29
 de junio de 1933. Carnera tumbó a su adversario en el sexto asalto y se proclamó campeón. Fueron meses de gloria, hasta que el 15 de junio de 1934 Max Baer le derrotó en un combate épico, que terminó en el asalto 11 con los dos púgiles tendidos en la lona. Carnera acabó en el rincón, derrotado. Aquí comenzó el declive. A Joe Louis le duró apenas seis asaltos. Carnera se retiró del boxeo y comenzó a practicar la lucha libre estadounidense e intervino en breves papeles de forzudo en películas de Hollywood. Falleció de cáncer el 29 de junio de 1967. En el cortejo fúnebre todo Sequals estaba presente. Se había ido un hombre bueno. No en vano sus compatriotas le llamaban el gigante bueno. La película de 1956 Más dura será la caída, que denunciaba la corrupción en el mundo del boxeo, protagonizada por Humphrey Bogart y cuyo papel supuso su última aparición en la gran pantalla, se inspiró en la historia pugilística de Carnera.

JACK SHARKEY

Jack Sharkey (nació el 26 de octubre de 1902, en Binghamton, Nueva York y murió el 17 de agosto de 1994 en Beverly, Massachusetts) fue un boxeador estadounidense de descendencia lituana que llegó a ser campeón del mundo de los pesos pesados en la década de los 30. Nació en un época en la cual era habitual el cambio de nombre por lo que cambió su nombre de nacimiento, Joseph Paul Zukauskas por el apellido de un boxeador irlandés muy popular en su época pero ya retirado, "Sailor Tom" Sharkey (1873-1953). En 1929, en un combate en el Yankee Stadium, Sharkey derrotó por nocaut al ex-campeón semipesados Tommy Loughran en el tercer asalto, consiguiendo así el título de los Estados Unidos, categoría peso pesado. Esta victoria le dio la oportunidad de pelear por el título mundial que estaba vacante ante el boxeador alemán Max Schmeling. El 12 de junio de 1930, se realizó el combate en el cual Sharkey fue descalificado en el cuarto asalto, después de golpear a Schmeling por debajo de la cintura (golpe bajo). Esta fue la única ocasión en la historia del boxeo que en un campeonato del mundo se descalificase a un boxeador. El 12 de octubre de 1931, Sharkey derrotó al italiano Primo Carnera, y entonces le dieron otra posibilidad para pelear por el título por segunda vez ante Schmeling. El 21 de junio de 1932, en el Madison Square Garden de Nueva York, Sharkey derrotó a Schmeling en la revancha proclamándose nuevo campeón mundial en una decisión no unánime muy polémica. En su primera defensa, Sharkey perdió su campeonato, el 29 de junio de 1933 en la revancha ante el italiano Primo Carnera. Después de este combate perdió otros dos ante King Levinsky y Tommy Loughran (cuatro años antes le había ganado) y estuvo durante dos años sin pelear hasta que volvió en 1935. Después de cuatro combates mas en los cuales ganó dos, perdió uno y empató otro, se enfrentó a Joe Louis, que lo derrotó fácilmente por nocaut en tres asaltos. En 1994, Jack Sharkey fue incluido en el Salón Internacional de la Fama del Boxeo. Murió el 17 de agosto de 1994 debido a una parada respiratoria.

MAX SCHMELING

Max Schmeling (Klein Luckow, Alemania, 28 de septiembre de 1905, Hamburgo, 2 de febrero de 2005), fue un boxeador alemán campeón del mundo de los pesos pesados. Su nombre completo era Maximilian Adolph Otto Siegfried Schemeling. Schmeling nació en la ciudad de Klein Luckow en la Pomerania occidental. La primera vez que entró en contacto con el boxeo fue cuando, aún siendo un adolescente, su padre lo llevó a ver la película de la pelea por el Campeonato de los Pesos Pesados entre Jack Dempsey y Georges Carpentier. Impresionado con el desempeño de Dempsey en esa pelea, Schmeling tomó la determinación de imitar a su nuevo héroe. Comenzó a boxear en concursos de aficionados y, en 1924, ganó el título nacional aficionado de Alemania en la división de Peso Ligero. Poco después se convirtió en profesional. Irónicamente, a pesar de que su ídolo Dempsey tenía un estilo bravo de pelea, Schmeling desarrolló un estilo más cuidadoso y técnico que se prestaba más al contragolpe. Gracias al uso de este estilo alcanzó un impresionante - aunque apenas sin reconocimiento - récord al ganar diecisiete de sus primeros veintitrés peleas, trece por k.o. En 1925 tuvo la alegría de estar en el ring junto a su idolo Dempsey, que entonces era todavía Campeón Mundial de Peso Pesado, y se encontraba de gira por Europa. Dempsey peleó dos asaltos con el aún desconocido boxeador alemán y, según una historia contada por Schmeling más tarde, Dempsey quedó muy impresionado. El 24 de agosto de 1926, Schmeling demostró que las alabanzas de Dempsey eran acertadas al ganar el Campeonato Alemán de Peso Semipesado tras derrotar con un nocaut en el primer asalto a Diekmann Max, quien lo había derrotado previamente en 1924. Al año siguiente, Schmeling ganó el Campeonato de Europa al derrotar al belga Fernand DeLarge por nocaut en el 14° asalto. Después de defender ambos títulos contra Hein Domgoergen ese mismo año y, en 1928, retuvo el título europeo de los semipesados con un nocaut en el primer asalto sobre Michele Bonaglia. Retuvo el título de Campeón Semipesado de Alemania con una victoria por puntos ante Franz Diener, y decidió perseguir grandes luchas y grandes bolsas en los Estados Unidos. Al llegar a Nueva York por primera vez en 1928, Schmeling apenas se hizo notar en los círculos de lucha estadounidenses. Considerado como un luchador rígido europeo que había rellenado su récord contra mediocres peleadores alemanes y europeos, le dieron pocas oportunidades de probarse a sí mismo hasta que se enganchó con el estadounidense, Joe Jacobs, un hombre con los talentos adecuados y conexiones para llevar la carrera de Schmeling hacia buen puerto. El debut de Schmeling en los Estados Unidos se llevó a cabo en el Madison Square Garden con un nocaut en el octavo asalto ante Joe Monte, que no era un gran luchador, aunque era un joven que había participado en peleas duras. Dos victorias más lo llevaron a una pelea con Johnny Risko, uno de los grandes nombres de la división. El 1 de febrero de 1929, Schmeling tumbó a Risko cuatro veces con la mano derecha antes de que el árbitro detuviera el combate en el noveno asalto para salvar Risko de un castigo adicional. Ésta fue la única derrota por nocaut técnico de Risko en toda su carrera. La multitud presente quedó sorprendida y la revista The Ring posteriormente reconoció la victoria de Schmeling como la "Pelea del Año". El 6 de diciembre de 1930 se proclama campeón del mundo al vencer a Jack Sharkey, por descalificación de éste en el cuarto asalto, por propinar un golpe bajo. El 21 de junio de 1932, en el Madison Square Garden de
 Nueva York, Sharkey derrotó en quince asaltos a Schmeling en la revancha, perdiendo el título de campeón mundial en una decisión no unánime muy polémica. El 8 de junio de 1933, Schmeling recibió una feroz paliza de Max Baer, quien le propinó un nocaut técnico en el décimo asalto. Esta derrota hizo pensar a muchos que ya había pasado el mejor momento de Schmeling. Volvió a Alemania, y el 6 de julio de 1933 se casó con actriz cinematográfica Anny Ondra, con quien actuó en el film Knock-out (1935). El matrimonio duró hasta el fallecimiento de ella en Hollenstedt, Alemania. En 1936 viajó nuevamente a Estados Unidos con el fin de retar a la estrella en ascenso Joe Louis. El combate se celebró el 19 de junio de 1936, y Schmeling vence contra todo pronóstico por K.O. en el 12º asalto, convirtiéndose en el contendiente número uno para el título que ostentaba James J. Braddock, pero fue Louis quien consiguió la pelea. Tras esta victoria Schmeling fue usado como propaganda nazi de la superioridad aria. Incluso fue fotografiado en una comida con Adolf Hitler, y desde entonces cargaría con sambenito de ser nazi, pese a que nunca quiso afiliarse al partido, y además de demostrar posteriormente su independencia al no quererse separar, pese a las presiones, de Joe Jacobs, judío norteamericano que era su mánager en Estados Unidos. Cuando Louis ganó el título mundial en 1937 declaró que no se consideraría realmente campeón mundial hasta que no venciera a Schmeling. Schmeling finalmente tuvo la oportunidad de recuperar su título en la revancha contra Joe Louis. El combate se realizó el 22 de junio de 1938 en el Yankee Stadium. La pelea fue aprovechada políticamente para convertirla en un enfrentamiento entre Estados Unidos y la Alemania nazi. El combate fue vibrante, aunque Louis noqueó a Schmeling en el primer asalto. Schmeling acabó con dos costillas rotas. Esta derrota le hizo caer en desgracia en Alemania, mientras en Estados Unidos lo acusaban de nazi, en su país no era bien visto por su derrota. Tras la Noche de los cristales rotos, Schmeling logra sacar del país a su mánager Joe Jacobs y a su mujer Anny Ondra, que eran judíos y enviarlos a Estados Unidos. Durante la Segunda Guerra Mundial, Schmeling sirvió con la Fuerza Aérea alemana (Luftwaffe) como un paracaidista de élite (Fallschirmjäger). Llegando a combatir en la Batalla de Creta. Debido a los saltos, se llegó a romper los tobillos, lo que le causó el abandono profesional del boxeo. Mucho tiempo después de la Segunda Guerra Mundial, surgió cierta evidencia de que Schmeling había arriesgado su propia vida para salvar la vida de dos niños judíos en 1938. Después de la guerra, Schmeling trató de regresar al boxeo, pero se retiró definitivamente en 1948. Después de retirarse del boxeo, a Schmeling le ofrecieron la representación de Coca-Cola en Alemania, que aceptó, lo que le hizo rico, y un hombre de gran influencia. Schmeling se hizo muy amigo de Joe Louis, y su amistad duró hasta la muerte de éste en 1981. Durante la vida de Louis, Schmeling demostró su buen corazón ayudando a su adversario más encarnizado, que se había empobrecido. Posteriormente pagó los gastos de su enfermedad y hasta su entierro. En 2003, Schmeling fue clasificado en el puesto 55 en la lista de la revista The Ring de los 100 boxeadores más grandes de todos los tiempos. Hasta su muerte, el 2 de febrero de 2005 a la edad de 99 años, continuó con sus negocios, y fue muy querido por sus compatriotas y recordado en el mundo del boxeo. En octubre del 2010, el director alemán Uwe Boll estrena una película sobre su vida.

GENE TUNNEY

James José Tunney, Gene Tunney para el mundo del boxeo, fue un boxeador estadounidense nacido el 25 de mayo de 1897 en la aldea de Greenwich, Connecticut. Sus padres pertenecían a la clase obrera, y Tunney se crio en las calles de Nueva York. Cuando se sintió atraído por el boxeo, lo ensayó en el gimnasio local. Para luchar en la Primera Guerra Mundial se alista en la marina de Estados Unidos. La guerra le da oportunidad de empezar a ser alguien el mundo del boxeo, ya que en 1919 ganó en París el campeonato de semipesados de la expedición norteamericana. A su vuelta a Estados Unidos en 1919, se enfrenta a fuertes contrincantes, como Tommy Loughran o Georges Carpentier con victorias en todas sus peleas. La que sería la única derrota de su carrera se produjo el 23 de mayo de 1922 frente a Harry Greb, perdiendo el título de campeón de los semipesados que había arrebatado a Levinski. Recuperó el título en la revancha, y aún se enfrentó 3 veces más en su carrera con Greb, venciendo en todas ellas. En escritos que dejó sobre estas peleas, Tunney aseguró que Greb había sido su rival más encarnizado, y que le horrorizaba pensar en el primero de sus combates, el que perdió. Realmente, fue aquél un combate salvaje, en el que Tunney ya desde el primer asalto fue en inferioridad, ya que su contendiente le fracturó la nariz y le infligió golpes en los ojos que le privaron de parte de la visión el resto del combate. A día de hoy un combate de estas características sería detenido en el primer asalto, pero en aquella época, Tunney aguantó en esas condiciones la friolera de 14 asaltos. En la categoría de los pesados, el campeón Jack Dempsey tenía firmado un compromiso para poner su título en juego ante Greb, pero el promotor de Dempsey no quería esta pelea, por lo que le dio la oportunidad a Tunney. El 23 de septiembre de 1926 se celebra la pelea en el Sexquicentennial Stadium de Filadelfia. Las apuestas estaban 3 a 1 a favor de Dempsey, y ningún aficionado sensato daba nada por Tunney. Pero Tunney se alzó vencedor por puntos en 10 asaltos, en una decisión inapelable, ya que al menos 8 asaltos los ganó con gran claridad. Lo que todo el mundo calificó de gran sorpresa, no debió de haberlo sido tanto. El serio Tunney,
 con entrenamiento y sacrificio constante, y supliendo sus carencias con inteligencia y deseos de triunfo, venció a Dempsey, que desde que era campeón mundial llevaba vida disipada, se entrenaba poco o nada, y lo fiaba todo a sus glorias pasadas. La revancha se celebró el 22 de septiembre de 1927, en uno de los combates más célebres de la historia del boxeo, y que se conoce como el de "la cuenta larga". En el séptimo asalto, Dempsey logró tumbar a Tunney. En vez de retirarse al rincón neutral para que el árbitro Dave Barry contase, según establecía una nueva regla (todavía vigente), Jack Dempsey no reaccionó de manera ágil y perdió 7 segundos en lo que se iba a la esquina neutral, tiempo que unido a los 10 de la cuenta permitió a Tunney recuperarse, retomar el combate y volverlo a su favor para volver a vencer nuevamente a Dempsey por decisión en 15 asaltos. Aun así, siempre quedará la duda sobre el arbitraje en ese combate, ya que al árbitro Dave Barry se olvida de aplicar esa misma regla cuando inicia con decisión una cuenta con Dempsey en el suelo, pero esta vez sin que Tunney se encontrara en la esquina neutral. Después de una defensa más, exitosa, en 1928 se retira del boxeo, dejando el título vacante. Había disputado un total de 67 combates profesionales, con 65 victorias, 1 derrota y 1 combate nulo. Hombre serio y cuidadoso, tal y cual lo había sido durante su vida boxística, invirtió sus ganancias boxísticas en negocios, que llevó exitosamente durante el resto de su vida. Fallecíó el 7 de noviembre de 1978. En 1990 fue incluido en el Salón Internacional de la Fama del Boxeo.